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014 雇佣

小说:北美大唐作者:白面黑厮分类:历史字数:3059更新时间:2015-07-17 20:13:45
  苏穆里并不是自己返回楚马什的部落的,随他一同前往印第安部落的还有常斌带着两名猎骑战士,以及一个叫做林有德的家伙。这个林有德是一名民国众,也是整个殖民点少有的“有产者”,他名下有一艘吨位一千五百多吨的小火轮,之前是跑船运的,也做过行商生意,富有经济头脑。

  林有德跟来,是代表洛杉矶商务局,前来楚马什部落,看看有什么东西可以进行贸易的。这个五人的小团队是骑着马而来的,有苏穆里这个熟识环境的,虽然距离苏穆里的部落有数十公里,但是一行人还是比较快就到达了苏穆里的部落。

  常斌嘴里叼着一根草叶子,看着蛮荒的楚马什部落,扭头对肥肥胖胖的林有德道:“我说,林老板啊,你瞧他们都穷成这个样子了,能有什么生意好做?”

  简陋而破旧的数十顶帐篷,还有一些长屋,用茅草堆出了屋顶,村落里有着袅袅炊烟,几个印第安小孩在村子里纵情打闹着。这副情景倒是十分安静闲适,但是显然跟富足没有什么关系。

  印第安人看到了外来者,显然有些紧张,一些男性楚马什人拿出了自己的武器,包括骨刀、长矛,比较强悍的战士则能够使用弓箭,而女人、老人和孩子们则纷纷躲避进入帐篷里,避免受伤。

  “等等,不要攻击,那好像是苏穆里!”一个年纪不小的楚马什人,一身装扮在楚马什人中显得“奢华”,必然是拥有比较高的地位。

  苏穆里从马上直接跳了下来,这一路已经让他基本上了解了鞍具这些东西该怎么使用。苏穆里现在的打扮,其实也有些不伦不类了,他还穿着一条印第安妇女缝制的皮裤,但是脚上已经换了一双不知道谁给他的胶鞋了,苏穆里很快就发现这双鞋轻便而且耐磨,十分适合奔跑活动,他上身则是一件麻质的上衣外面套着一件卡其色的国府军外套,倒是发型还是扎着小辫的楚马什发型。

  “祖灵庇佑,你终于回来了,我的孩子。”年老的印第安人对他说道。

  苏穆里也很是激动,躬身向这位长者表达了敬意,然后叙述了自己的遭遇:“大祭司,我和大家向南去做生意,但是却遭到了无耻的通瓦人的袭击,大家都被杀死了,我中了通瓦人一箭也差点死掉,幸好我遇到了一群友好的朋友。他们是从大海上来的,乘坐着小山那么大的船,有成千上万人之多,而且他们十分富有,有着各种工具,懂得各种知识,我这么严重的伤势,没用多长时间居然已经恢复了。”

  这位大祭司也是极为惊愕,他看到了苏穆里身后的四个“奇装异服”的家伙,问道:“这就是拯救你的朋友吗?”

  苏穆里点点头,拉着常斌说道:“这位就是在通瓦人手中救下我的勇士,他叫常斌,一个人就干掉了好几个通瓦猎手。”

  大祭司点点头,举起双手高声道:“拯救了我们年轻的苏穆里,把他送回他的家,这是好朋友才会做的事情,你们都是楚马什的好朋友。”

  其他的楚马什人也高声怪叫着,附和着大祭司。

  常斌林有德等人被带进部落里,受到了最热情的招待,楚马什人用食物和舞蹈来庆祝苏穆里的归来,同时表达对他们的谢意。其间,更有年轻的少女如穿花蝴蝶一样流连着,奔放的印第安少女,令很长时间没有尝过女人味的几个男人有点浮想联翩。

  很有心机的林有德,甚至带来了一坛子酒,这种酒不是什么好酒,是郑和船队里供给水手们喝的劣酒,甚至酒液都不怎么纯净。不过印第安人也没喝过类似的东西,很快便有人爱上了这些酒,而且喝得酩酊大醉。

  第二天一早,常斌醒来的时候发现自己怀里居然抱着一个****的古铜色皮肤的女孩子。女孩看年纪怎么也不会超过十六岁,但是眉清目秀,很是讨喜。更加让常斌崩溃的是,他在帐篷的草席上面,发现了一小块血迹。

  “这是怎么个情况……我昨天也没喝多少啊。”常斌是东北人,酒量不错,可是昨天喝那些明代劣酒喝得居然也有些断片了,之后发生了什么已然全不记得。

  小心不惊醒这个少女,常斌飞速地穿起衣服跑了出去。一出门就看到了到处踅摸的林有德。

  林有德一看到常斌,眉眼都笑开了,道:“我说常斌啊你也真是风流啊,上来就抱走了苏穆里的妹妹。”

  常斌吓了一跳,指着帐篷问道:“里面那个是苏穆里的妹妹?那小子为了谢我把自己妹妹给卖了?”

  林有德拍他一巴掌道:“说什么呢,我看那小妮子似乎对你这高大威猛的男人很感兴趣,苏穆里大概也乐见其成,哈哈,不管怎么说,你也算是咱们殖民点第一个跟印第安人结成亲家的了,恭喜恭喜。”

  常斌麻爪了,叫道:“可是我根本什么都不记得了啊,跟印第安姑娘连话都没法说。”

  林有德哦了一声,道:“这么说你打算始乱终弃?”

  常斌一挺胸膛,道:“擦,那可不是男人干的事情。”

  林有德嘿然一笑道:“那你还有的说啥?不还是得要了这个姑娘。”

  看着常斌一脸无辜和纠结,林有德拍着他的肩膀安慰道:“最起码你的这个姑娘还是个好看点的,再说现在殖民点男女比例多失调啊,有个对象总比没有强。或者,看不顺眼了回头再找别的姑娘也行啊。可是这个姑娘,你是要定了,这里面还有政治问题呢。”

  常斌瞪大了眼:“怎么还扯上政治问题了呢。”

  林有德笑道:“你要是成了,我们这不就是跟楚马什部落联姻了吗,更有利于我们发展跟楚马什人的关系。”

  常斌异常烦躁,赶紧转移话题,道:“你大早上起来转悠什么,你要找的商机找到了吗?”

  林有德哈哈一笑,说道:“这有什么难的,楚马什人本来就是一个贸易民族,不过对于印第安人来说,他们的贸易商品很少,基本上就是食物、毛皮之类的东西。苏穆里部落里其实食物本来就比较缺少,现在毕竟还没太到春天,各个印第安部落都有食物短缺的问题,不过他们却储备了不少的毛皮。我们可以收走这些毛皮做被褥、大衣、皮草、皮革,进行加工之后,利润就会翻倍。另外我还发现了,这些楚马什人还会采集珍珠。”

  “珍珠?这东西不能吃不能喝的,要它做什么?”

  林有德很自信地道:“现在殖民点是初建,但是未来一定会发展成一个完善的城市的,有人为生活奔波,也有人会富甲一方,而珍珠这样的奢侈品,也自然有其市场。再者言,我们还可以制作成珠宝,贩卖给欧洲人啊。”

  常斌道:“你想得倒是长远。”

  “嘿,我老林就是吃这碗饭的,在彼时是做,现在一样是做,不赚钱我的心里就发虚啊。”

  “财迷!”常斌鄙夷道。

  林有德不以为意道:“我倒不是真的贪财,只是赚钱的过程,看着财富累积起来,让人觉得才最是开心。”

  林有德并没有带来太多可以供交换的货物,不过这个天生的商人,空手套白狼的本事也不差。他看准了楚马什几个部落缺少食物,举步维艰的情况,提出了一个大胆地设想——印第安人雇佣制。

  虽然殖民点一定程度上来说并不缺乏劳动力,但这种雇佣还存在更深层次的意义。林有德不懂这些事情,但是临行前白南曾经对他谈过这个问题。白南希望吸引更多的印第安人来到洛杉矶,甚至是加入殖民点。这样一来,洛杉矶将会对周围的印第安人,形成控制力和领导力,也会增强当地人的归化,减少不必要的冲突。

  林有德现在带走部落里的劳动力,也是减轻了部落的食物压力,同时这些劳动力还可以为洛杉矶殖民点工作,他们对于周围的环境更加熟悉,也许做不了什么太复杂的东西,但是经过训练之后也能够产生一些效用。

  不好处就是这样可能会继续加重洛杉矶的食物供应危机,但林有德觉得,粮食总能够解决的,猎骑和渔业的努力,其实已经基本能够满足需求,如果商务局能够听取自己的建议,派遣商船去到南部的新西班牙殖民地,那么他们便可以向西班牙人交换到玉米等粮食,足够殖民点消费。

  苏穆里也是十分赞同林有德想法的人,在洛杉矶的生活让他十分向往,如果能够带着部落的人在那里过上更好的日子,苏穆里觉得义不容辞。而且,苏穆里还怀有更加大的心思,只不过碍于语言障碍,他也并没有表现出来。

  于是,洛杉矶跟楚马什部落达成的第一个贸易就形成了,林有德用一部分铁质工具、明代劣酒和少量武器,换到了86名印第安青年来到洛杉矶工作,合同约定这些印第安人要为洛杉矶服务五年。

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