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034 阿尔普尔科

小说:北美大唐作者:白面黑厮分类:历史字数:3114更新时间:2015-07-23 20:13:29
  从洛杉矶长滩港航行到墨西哥最大港口阿尔普尔科,花费仅不过一周的时间。乘着加利福尼亚寒流和信风,顺风顺水,再加上船上的蒸汽动力,以十几节的航速,三千多公里的航线也确实不需要太多时间。而这样的速度着实震惊到了佩雷兹,从圣布拉斯航行到洛杉矶附近海域,可花费了他一个多月的时间,可回程虽然有风和海流的帮助,但是这样的速度还是超乎了他的想象。

  “唐人已经掀起了一场世界航运的革命,如果西班牙的帆船能够提升到这样的速度,那么贸易的收益至少可以提高一倍!”佩雷兹内心计较着,想着如何能从唐人那里获得提高船速度的方法。他已经可以确定,这种航速的提升跟船型没有什么太大的关系,因为之前船型近似的渔船,明明连他的圣地亚哥号也跑不过。而他虽然在船只上被限制行动,但是他看的分明,这艘船发出机器的轰鸣声,并且有巨大的烟囱排出浓浓的黑烟。

  “是蒸汽机!”佩雷兹也是属于有见识的,虽然这方面是英国人走在前面,但是西班牙也不是完全脱离于世界的技术进步的,西班牙境内和殖民地上,也有矿主们用这些东西增加工作的效率。

  佩雷兹不需要完全知道蒸汽机是如何将船推进到这种速度的,他不是发明家,但是他认为通晓具体的原理,然后告知本国的技术人员们,西班牙同样可以发展出自己的快速战船。

  佩雷兹和圣地亚哥号是从圣布拉斯起航的,但是由于大唐的商船前来是为了贸易的,那么显然就不适合停靠以军港为主要作用的圣布拉斯了。大帆船贸易航线上的明珠、太平洋东岸最大的港口,阿尔普尔科才是唐人的目的地。从十五世纪便开始的马尼拉大帆船贸易,是这几个世纪以来,西班牙成就帝国霸业的一个标志,每年从阿尔普尔科带去数百万两白银的大帆船,在马尼拉购买中国的生丝、茶叶、棉布和瓷器,然后返回阿尔普尔科进行贸易,这些中国商品行销整个新西班牙殖民地,也为西班牙王室和殖民地政府带去了巨大的利润。

  不过在十八世纪下半叶,随着西班牙经济的凋敝,大帆船贸易也逐渐萧条了。这其实与西班牙在战争中接连吃败仗,在工业革命中不着力进取,以及贪婪而短视的殖民地发展策略有关。虽然大帆船贸易正在逐渐走向末路,但当大唐商船抵达阿尔普尔科的时候,还是能够感觉到这座港口城市的繁荣。

  打着西班牙人完全没有见过的旗帜,还是六艘排水量都相当可观的大型船舶,这让阿尔普尔科方面感到惊惧,在这个时期,表达惊恐的最好方式只有一个——开炮。

  “这些弗朗机番鬼,离着我们还有数里远,就放没头脑炮,白专员,你一声令下,杂家就把这港口付之一炬。”任戚继光号舰长的杨真扯着半男不女的嗓音,但是说出来的话却挺有男子气概。

  大唐海军中有这么一个现象,就是有不少“太监军官”。这种事曾经被人私下里非议过,不过无论是赵大岭还是邓希夷都力排众议,坚持让几个“生理不健全”的公公,担任海军军官。这些太监军官,还是有真本事的,洪保、周满、杨真、朱良、李兴等,都多次随郑和下西洋,统军御下的本事,不一定比PLA的海军军官们差。

  比如这个杨真,不仅统领过舰队,而且还身具一番武艺,识文断字,也挺有才学。在学习了一番相关近代海军的知识之后,被委任为大唐第一艘护卫舰的舰长,绝对不是偶然的。杨真的军衔现在也是中校,不过因为白南任此次行动的专员,所以还是以白南的判断为准。

  白南轻轻一笑,道:“不必跟这些西班牙人动武,派一艘舢板过去,让一个西班牙教士说明我们的来意,能够不打仗还是不打仗的好。”

  白南也知道杨真只是“装一下xiao逼”,阿尔普尔科被西班牙人经营了几个世纪,大唐共和国也不是攻不下这样的一座港口,但是仅凭两艘护卫舰,不到一百个陆战队士兵,还是有点麻烦的。再说,港口炮台上都是西班牙人的岸防大炮,如果是钢铁装甲的战舰,唐军自然不惧,但是戚继光号和俞大猷号都是普通的木质帆船战舰,也承受不了太大的打击。

  一艘打着白旗的小舢板在西班牙教士的操纵下来到了阿尔普尔科,港口的西班牙官员赶紧将这名教士带到了跟前。

  “神父,请问这些大船究竟是来自哪个国家?”

  这名教士见到西班牙同胞显然也是很激动,他想控诉一下自己的凄惨遭遇,可是想起克鲁扎多神父的千叮咛万嘱咐,还是忍住了,回答这位官员道:“大人,这支船队来自我们新西班牙北方的国家大唐共和国,他们在加利福尼亚建立了自己的殖民地,并且已经建设成了一个繁荣的国家。这次他们前来阿尔普尔科,是希望跟我们进行贸易的。”

  官员大为吃惊,道:“上加利福尼亚不是正在受国王陛下的命令,正在进行殖民行动吗,什么时候变成了别的国家?”

  教士道:“显然对方比我们更早一步,他们从东方而来,原本是中国人,有着悠久的文明和昌明的科技。而且您看到了,他们拥有十分强大的实力,这支船队只不过是冰山一角,他们有着数百艘船舶,其中这样巨大的战舰就有上百,更庞大更可怕的战舰也有。我们的探险船圣地亚哥号因为冒犯了他们的渔船,已经被击沉了。”

  官员更为震惊,并且表现出了愤怒:“这是战争!我们要消灭这些可耻黄皮猴子!”

  教士连忙摆手,道:“大人,我奉劝你不要这样做。唐军的实力十分强大,不仅有着威力十足的舰队,他们的陆军武器也是先进,能够消灭规模比自己大十倍的军队,具体情况您可以向圣地亚哥号的舰长佩雷兹先生了解。现在,我恳求您允许大唐商船入港,四艘商船上携带上百万里亚尔的货物,其中就包括唐国人制造的精美瓷器,还有诸多有价值的货物。”

  听到了瓷器这个单词,港口官员的眼睛就是一亮,然后教士赶紧又补充了一句:“唐国人愿意按照规定支付关税和入港费用。”

  看到这名官员还在迟疑,教士赶紧道:“大人,现在来的只是两艘护卫舰,如果您拒绝了这次的贸易,下一次来到阿尔普尔科的也许就是十几艘战舰,数百门大炮,以及几千名装备精良的唐国士兵了。金币还是战争,看您的决断了,大人。”

  最终这名官员还是选择了妥协,也许这名教士可能是在危言耸听,但是这些商船真的带来的是大量值钱的瓷器和其他货物,那么已经越来越不景气的阿尔普尔科,可能因此发一笔大财,而这些殖民地官员们,也会因此充实一下自己的腰包。殖民地的吏治,一直都是腐败的,很多官员去殖民地就是为了发财的。他们绝不会拒绝一次发财的好机会,至于唐国跟西班牙如何处理加利福尼亚的归属问题,那应该是殖民地高官以及国王陛下的问题,他们这些下面人只管发财就好。

  不过,即便如此,西班牙人只是允许了四艘商船停泊在阿尔普尔科,而两艘护卫舰则必须原理港口,白南也同意了这个条件,两艘护卫舰就在外海巡弋着,有什么事情也可以立即进行支援。

  踏上了墨西哥的土地,白南立即表明了自己的身份:“我是大唐共和国外交部授权的特使,此次来到新西班牙是就两国在北美西海岸的土地归属,以及两国通商问题上,进行会谈磋商的。”

  那官员有些愕然这个年轻的东方外交官能说一口流利的西班牙语,不过他还是很快说道:“对不起,外交官先生,首先你所谓的大唐共和国,西班牙并未承认,西班牙对整个北美西海岸的主权都进行了宣示,我们也不承认任何势力对这一地区的占领,至于您有什么话,可以到墨西哥城跟总督阁下去谈。”

  白南又道:“那么,关于通商问题呢?”

  这个港口官员的脸色突然变得有些诡异了,他放在下面的手揉搓了一下,白南立即会意了,走进在他的耳边说道:“如果贸易能够正常进行,您可以获得1000比索的好处费,你看怎么样?”

  要知道,西班牙王室为了限制大量中国商品冲击西班牙商品在殖民地的销量,限定了一船马尼拉大帆船携带的货物不得超过25万比索(几乎从来都没有被认真执行过),而行贿1000比索,已经是一笔天价了。

  这名官员还想跟白南讨价还价一番,甚至威胁白南,不过白南却始终不松口,最终税务官还是同意了一千比索的行贿价码,并且照惯例向唐国的商船课以重税。不管怎样,唐国人的商船还是开进了新西班牙的港口,白南的任务已经有了一个好的开端。

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