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035 顺利和不顺利的贸易

小说:北美大唐作者:白面黑厮分类:历史字数:3018更新时间:2015-07-24 12:14:00
  在十八世纪下半叶,墨西哥已经发展成了一个庞大的殖民地,这里的人口堪比西班牙的本土,经济活动也已经极为频繁,殖民者们和印第安人们种植各种作物,开采银矿,他们的生活也需要大量的商品。阿尔普尔科又是墨西哥最重要的贸易港口,在不久之前,满载银币的马尼拉大帆船刚刚离开这里,前往东南亚。

  墨西哥的商人们没有想到,在马尼拉大帆船离开后,居然又有了几艘商船造访了这座港口。码头上的劳力们被雇佣,开始从船上卸下成箱成箱的货物,一箱箱的货物被搬下船,向所有人展露面貌时,众人不由倒抽一口凉气。

  “我的天,这是如何精美的瓷器啊!”一名墨西哥商人惊叹道,想要就近观察,但是却被一个身高马大的东方汉子给挡下了。

  这些瓷器数量不算太多,实际上是从几个船队中收集出来的,昌茂轮上有一批现代出口非洲的工艺瓷,在小商品市场估计也就是软妹币十五二十块钱一套的样子,但是放在十八世纪,这简直就是巧夺天工的工艺品。

  “你瞧啊,那些晶莹剔透的玻璃杯,上面似乎还有花纹,真不知道是怎么吹出来的!”玻璃在十八世纪后期,随着蒸汽机和化学工业的进步,已经不是中世纪那种珍惜的玩意了,但是即便如此,玻璃也没有走进寻常百姓人家,仍然被当做比较珍贵的奢侈消费品。

  相比吸引眼球的瓷器和玻璃制品,数量比较多的金属制品相对来说就没有特别引人注意了。这些金属制品主要以洛杉矶用不上的各种工具为主,斧头、榔头之类的玩意,甚至还有弹簧什么的。其他还在出口商品之列的好友如煤油灯、眼镜、皮革制品等。

  几乎所有的阿尔普尔科商人,恨不得钻到最前面,跟负责贸易工作的林有德谈话,可惜就算他们抢上前了,也并没有什么卵用,因为林有德不会说西班牙语。

  林有德看了一下火爆的场面,点点头表示比较满意,然后他对身旁负责翻译的路小佳道:“跟他们说,瓷器和玻璃这类大宗商品,将进行标号,然后进行拍卖,对其他商品感兴趣的,可以直接出价购买。”

  这个老奸巨猾的商贾也是明白,也许煤油灯之类的实用商品会有一点销路,但是普通的金属制品什么的在墨西哥不会卖的太好,甚至可能会赔钱。墨西哥本来就大量产铁,虽然钢铁工业什么的不会有,但是几千万人难道没几个打铁铺吗。可能强度好一点的钢,会有一定需求,但是墨西哥几乎没有工业,所以林有德也很不看好。

  至于皮革制品,林有德更是只能捂脸了。制革产业算是洛杉矶最早产生的实用产业,穿越众们向印第安人收购皮毛,然后制成皮衣、皮手套、皮裤之类。可惜,墨西哥绝对不是一个好的市场,这里处于热带亚热带地区,对于皮制品的需求很低。估计倒是会有些二道贩子买去出售到十三殖民地或者西班牙本土,但是价格就会压得比较低了。

  林有德的策略很简单,不求货物赚钱不赚钱,卖出去就好,因为这一次商船来航,目的主要是开辟贸易航线,以及购买粮食。洛杉矶真正发展起来出售的商品,就不可能仅仅是这些东西了。

  杂七杂八的东西卖出去的也不慢,墨西哥作为一个殖民地出产比较少,再加上大唐商人给出的售价也比较实在,所以包括一开始认为销路不会好的金属制品也都卖出去了。至于,高档瓷器和玻璃制品,简直就可以用抢破头来形容。这些容器类的商品,以一箱为计数单位,总计一百七十多箱,最终在三天时间内,被蜂拥而来的西班牙商人们给包圆了。

  四条商船总计卖出货物达到了近四百万比索的天文数字,按照比例抽取这些商品的关税,也让港口海关的贸易官员兴奋得好几天没有睡着觉。

  “这简直是另一条大帆船航线啊!”购买到了大唐商品的墨西哥商人们在小酒馆庆祝自己的丰收,这些商品经过他们一转手,至少还能再赚取成倍的利润,有些人甚至计划将商品拉到中美或者南美去,狠赚一笔。

  比较乐观的商人接着道:“知道吗,这些商船是来自上加利福尼亚的,中国人在这里建立了殖民地,直接在这里生产高价值的商品。也就是说,他们可以比马尼拉的大帆船,多跑三四趟这条航线,并带来更多的货物。”

  这样的乐观立即有人就反驳了:“你是傻了吗?马尼拉大帆船是收集了偌大中国的商品,而一个殖民地能有多大?我听说也只有几万人,几万人就算全都是工匠,能给咱们带来多少商品呢?我觉得,这一趟了结了,一年内这些唐国商人都不会再过来了。”

  又有人说道:“就算他们能带来大量商品又怎么样呢?这次是唐国人买通了海关,可是消息早晚会传到国王陛下和他的那些大臣耳朵里的,想想这些大人物是怎么限制马尼拉大帆船的吧,他们必然会担心大量的唐国商品冲击墨西哥的市场,从而进行限制,甚至阻止他们来阿尔普尔科交易的。”

  “瞧你说的,国王对大帆船的限制已经几百年了,可是谁见过真的有人在按照限制的金额贸易了?就算官方禁止了,我们还可以走私嘛,加利福尼亚也不算远,我们可以组织船队去唐国收货,那样再在北方几个走私港口登陆贩售,估计赚到的钱更多。”

  百分之三百的利润可以让人冒着上断头台的风险做生意,显然这些墨西哥商人已经做好了各种计划,要搭上这便车,狂赚一笔了。

  本国商品出售顺利,并不能让白南展颜。相反,他还是遇到了一些困难。船队这次来墨西哥最重要的一个任务,就是收购当地的粮食,供应食物短缺的洛杉矶。可是,白南没有想到,以出产玉米闻名于世的墨西哥,现在居然没有多少剩余的粮食。

  这跟西班牙殖民者唯利是图的治理方针分不开关联。他们想的仅是如何最大限度地在殖民地榨取利润,而殖民地本身的发展他们并不在意。比如,为了获得一种稀少的红色染料,西班牙人在墨西哥大量种植仙人掌,养活一种名叫胭脂虫的生物。好好的田地不种玉米却种仙人掌,自然导致粮食产量不足,甚至墨西哥还需要从其他殖民地进口粮食以满足当地需求。

  即使粮食的收购有困难,白南也不能不收购了。除了玉米,只要是能吃的东西,白南都收购,特别是一些作物的种子,白南更是需要。对于出售粮食欲望并不大的当地商人,白南又祭出了法宝,凡是能出售大量粮食给白南的,将会得到下次交易的合作配额,将唐国商品固定出售给这些帮助购粮的商人。

  最初白南还以为用真金白银去购粮会更靠谱,但现在看来,还不如用商品配额吸引更管用。

  用尽了各种手段,最终白南只购买到了不够一百吨,与之前白南预计购买的2000-3000吨粮食,差距巨大。牲畜的收购上,反而要比收购粮食更容易一些,阿尔普尔科还跟南美其他殖民地进行贸易,这里也有固定的牲畜市场。白南在这里一口气购买了二百匹马,一百多头牛,甚至还有四十五头憨态可掬的羊驼。

  洛杉矶一直是缺马的,不管是乘用马还是挽马。牛可以用来耕田,不过很快洛杉矶钢铁工业和石油工业建设完成之后,初步版的拖拉机可能就会取代耕牛。而实际上,购买这些牲畜,白南也做了在食物不足的时候杀了吃肉的打算。

  实际白南也是忧心过度,洛杉矶的农业发展情况良好,毕竟加州算得上是美国西海岸最好的农业区之一。高产作物已经逐渐开始成熟,再加上丰富的渔获,食物危机其实基本已经算是渡过。从明年开始,大唐将会出现大量的剩余粮食,在今后相当长的一段时间内,大唐的粮食产量必然连年递增。

  既然无法继续收购到足够粮食,白南也没有办法了。他还有其他的任务,也就是前往墨西哥城,面见新西班牙殖民地的总督巴卡莱利。其实赵大岭一开始还是不希望让白南“深入险境”的,不过这个任务除了白南能够完成,似乎也没有几个人能做了。全洛杉矶会说西班牙语的人不超过二十个,具有机变能力和政治水平的更少。

  带着几名随从,在殖民地军队的护送下,白南抵达了西班牙殖民地的中心,墨西哥城。他的任务十分艰巨,如何震慑住西班牙人,确保大唐共和国的势力范围,并且促使国际环境有利于大唐的生存和发展,这些都是白南需要解决的。

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